Happy Cats Blog

Waarom bestaan er geen dominante katten?

“De kat die de baas wil zijn en die de weg verspert voor de andere katten, die klappen uitdeelt en degene die al het natvoer gaat opeten.”

Wanneer ik op consultatie ga bij eigenaars, laat ik hen eerst een vragenlijst invullen. Zo krijg ik belangrijke inzichten in het gedragsprobleem, de omgeving en de situatie. En regelmatig schrijven en spreken eigenaars over hun ‘dominante’ kat. De kat die de baas wil zijn en die de weg verspert voor de andere katten, die klappen uitdeelt en degene die al het natvoer gaat opeten.

En dit fenomeen van de ‘dominante’ kat hoor ik ook van mensen aan de telefoon, Facebook berichten en mails die ik krijg, mensen die ik te woord sta op events enz. Overal zijn er ‘dominante’ katten. Katten die de wereld willen overnemen en over iedereen de baas willen zijn.

Wel, met dit artikel wil ik graag dit misverstand voor eens en altijd uit de weg helpen:

Dominantie bij katten bestaat niet. Punt.

Katten zijn van nature solitaire jagers en zijn niet in groep geëvolueerd, zo simpel is het. Een muis is niet groot genoeg om met meerdere katten op te jagen, ze delen geen prooien en ze vormen geen groepen om sterker te staan tegenover externe bedreigingen of die de kat beschermen tegen gevaar.

Katten leefden solitair, deden alles alleen en waren enkel in de buurt van andere katten tijdens de paartijd, tijdens het zogen en tijdens territoriale conflicten.

Ze kunnen uiteraard sociale relaties opbouwen met andere katten, zeer sterke relaties zelfs, hier is ondertussen ook héél wat onderzoek naar gedaan. Zo onderzochten teams het wel en wee van kolonies in Rome om hun sociale structuren te onthullen, maar daar ontdekten ze dat deze kolonies bestonden uit vrouwelijke groepen die familie waren van elkaar en bij elkaar bleven voor de gemeenschappelijke zorg van de kittens. Ze konden ook pas gezond samenleven wanneer er voldoende eetlocaties en schuilplaatsen aanwezig waren.

Dat is héél anders dan hoe wij katten bij elkaar houden, niet?

We hebben tot op vandaag geen wetenschappelijk bewijs dat katten een vaste sociale structuur hanteren, een ‘hiërarchie’ waarbij één kat de baas is over de andere.

Sociale relaties zijn dus zeker mogelijk zoals we in vorige artikels reeds bespraken en zoals elke eigenaar van meer dan één kat wel weet, maar deze relaties zijn ontzettend flexibel en zijn onderhevig aan de invloed van factoren zoals verwantheid, karakter, socialisatie, introductieproces, overvloed/schaarste van bronnen in de omgeving en de aanwezigheid van andere vreemde katten.

Een kat kan als solitaire jager zeer territoriaal zijn (ook al merk jij er niets van) als er schaarste in de omgeving is, wat wil zeggen te weinig bronnen, te weinig locaties, te weinig doorgangen en toegangswegen, te weinig in het algemeen. De kat is genoodzaakt om stukjes van haar territorium te verdedigen om te kunnen overleven. Dit uit zich in doorgangen blokkeren, staren, klop geven, blazen, angstig gedrag, gedragsproblemen en moet onder alle omstandigheden vermeden worden.

Als het geen dominantie is, wat is het dan wel?

Je ziet een zelfzekere kat die ofwel leuke karaktertrekken laat zien zoals zelfzekerheid en nieuwsgierigheid, of je ziet een kat die het moeilijk heeft met haar omgeving en schaarste i.p.v overvloed ervaart.

Je kan eventueel nog zeggen dat je dominant gedrag observeert, wat in die context dan overeenkomt met territoriaal gedrag, maar een ‘dominante’ kat bestaat niet.

Ik hou daarnaast niet van het woord ‘dominantie’ omdat ik doorheen mijn carrière als gedragstherapeut ook de menselijke psychologische reactie op die term constateer: “Mijn kat is dominant en in mijn huis ben ik de baas, mijn kat moet doen wat ik wil, en ze mag niet dominant zijn tegenover ons of de andere katten, ze moet braaf zijn!” Wat dus compleet absurd is, maar als eigenaars overtuigd zijn dat hun kat dominant zijn, verhoogt dat de kans op invasieve fysieke straffen en dat is nu net het allerlaatste dat ooit (lees = nooit) mag plaatsvinden bij gedragsmodificatie bij katten!

Deel gerust volgende leuke post met je netwerk en een woordje uitleg 🙂

0 Comments

Submit a Comment

Lees verder in de Happy Cats Blog

Waarom is socialisatie bij kittens zo belangrijk?

Waarom is socialisatie bij kittens zo belangrijk?

Ik verkondig al jaren hoe belangrijk het is om kittens een actieve socialisatie te geven, zodat je katje later kan uitgroeien tot een emotioneel sterk dier. Dierenarts en cat coach Julie Houtmeyers geeft jullie vandaag meer info over socialisatie, het is één van haar favoriete topics!

8 tips voor blinde katjes

8 tips voor blinde katjes

Vandaag geeft Karen Verdegem van Happy Healthy Felifriends jullie tips over blinde katjes! Veel leesplezier en volg Karen zeker ook op Facebook, zij deelt superleuke tips voor gelukkige katjes!

Wat doe je best wanneer je kat vermist is?

Wat doe je best wanneer je kat vermist is?

Ik krijg geregeld telefoon van een paniekerende eigenaars wiens katje vermist is. Uiteraard help ik dan waar ik kan. Tot vandaag werd elk katje waarvoor men belde, op één uitzondering na binnen de paar uur teruggevonden. Ontdek hier wat je kan doen!

Meld je aan voor de Happy Cats Mewsbrieven

Via onze Happy Cats nieuwsbrieven houden we je op de hoogte van leuke artikels over kattengedrag, kattenevents, weetjes & tips, nieuwe opleidingen & boeken, en nog veel meer. Je kan elke moment weer uitschrijven als je dat wenst.

Wil je meer lezen?

Ontdek de Happy Cats boeken!

Maar liefst 7 Happy Cats boeken om in te duiken en alles te leren over het gedrag van je kat.