De belangrijkste tips die je ooit zal lezen om je kat gelukkig te maken

We overlopen de belangrijkste principes die je in je achterhoofd kan houden als je een kat hebt of in huis wil houden? Katten zijn en blijven mysterieuze wezens. Ze lopen rond in onze woning en we weten nooit echt wat ze nu echt van ons denken of hoe we ze echt gelukkig kunnen maken. Deze tips loodsen je door een zee van verwarring en twijfel en zorgen ervoor dat je je kat op en top tegemoet komt voor een harmonieus samenleven.

Keuzes, keuzes, keuzes

Katten zijn opportunisten en hechten veel belang aan ‘self-service’. Het is dus belangrijk dat eigenaars ten allen tijde ervoor zorgen dat hun kat niet afhankelijk is van hen voor eender wat van basisbronnen. Zorg er ook voor dat ze van alle bronnen meerdere keuzes hebben. Zo kunnen katten constant hun eigen veilige keuzes maken en deze toestand verandert voor hen elke dag. Ze kunnen zelf hun leefgebied verdelen en andere katten of onveilige plaatsen uit de weg gaan als zij dat op die moment zo beslissen. Deze ‘nood aan keuzes’ is een gevolg van hun evolutie als solitaire jager. Zij moeten constant instaan voor hun eigen veiligheid en hechten daarom veel belang aan ten allen tijde een andere plaats kiezen om te eten, drinken, op de kattenbak te gaan, te rusten of te krabben.

Jagen doen katten solitair

Een kat is geboren om te jagen. Een goed gevoede huiskat jaagt 4 tot 6 uur per dag. Al te vaak denken eigenaars toch ‘dat hun kat niet graag speelt’. Dus blijf zoeken tot je weet wat je katje leuk vindt. Is het een vogel in de lucht of een muisje op de grond, is het een trappelkussen met valeriaan of iets bewegend. Er zijn verschillende soorten spel en voorkeuren zijn individueel. Wat katten vooral niet zijn, zijn sociale spelers. Katten kunnen wel eens rollebollen met elkaar, maar dit is niet voldoende. Katten moeten solitair achter een prooi kunnen gaan, zonder dat jij ze aanmoedigt of dat zij nog maar een vermoeden heeft dat jij degene bent die de hengel in gang zet. Zet andere katten apart en laat elke kat in je gezin een paar keer per dag enkele minuten goed spelen. Je zal ze helemaal zien openbloeien!

Katten zijn geen mensen

Katten krijgen vaak menselijke emoties toegewezen zoals ‘jaloers zijn’, ‘dominant’ of ‘wraak willen nemen’. Dit zijn allemaal emoties die zover we weten niet bestaan bij onze huisdieren. Dus pas op met dit te doen, want eigenaars voelen bij deze interpretatie dat ze hun dier moeten ‘straffen’ of terecht wijzen.

Wat je eigenlijk ziet is een katje dat erg zelfzeker is, of zeer gemotiveerd is voor een bepaalde bron (eten, aandacht, spel). Als jij je vinger uitsteekt, je ogen opentrekt en zegt dat het niet mag, dan begrijpt je kat dit niet maar ze leest wel af aan je lichaamstaal dat je een bedreiging vormt. Dit zijn echter situaties die we willen vermijden omdat vaak katten dan de hele tijd angstiger rondlopen, omdat ze niet goed begrijpen wanneer jij nu lief zal zijn of wanneer je agressief uit de hoek komt. Want staren is ontzettend agressief voor katten. Let hier ook op bij het ‘kusjes geven’.

Katten moeten kunnen schuilen

Vaak passen katten zich aan aan onze omgeving en zoeken ze schuilplaatsen die in eerste instantie niet voor hen bestemd zijn, omdat er gewoon geen ander aanbod is. Zo springen ze op keukentafels en aanrechten, kruipen ze op stoelen en achter sofa’s, lopen ze zeer voorzichtig achter de televisie of langs fotokaders en verjaardagskaartjes. Zij proberen op hun manier met hun noden om te gaan in onze omgeving. Kom hen tegemoet en creëer plekjes die uitsluitend voor hen bestemd zijn, en laat hen daar ook compleet met rust! Zet kartonnen dozen met een in- en uitgang en creëer hoogtes door boekenkasten hier en daar leeg te maken, plaats te maken bovenop kasten en schabben te hangen, die enkel voor hen zijn.

Katten communiceren met geuren, niet met miauwen

Katten hebben van jongsaf aan door dat wij reageren op geluid. Als zij ‘miauw’ zeggen (initieel per ongeluk of voor een héél andere reden), kijken wij op en belonen het met aandacht, snoepjes, toegang naar buiten, enz. Zij ‘leren’ dus miauwen naar ons omdat ze weten dat er een leuke uitkomst aan hangt. Katten leren per persoon welke miauw werkt in welke kamer op welk tijdstip van de dag, en wat niet. Slim toch? Hun moedertaal werkt echter helemaal anders. Katten communiceren voornamelijk met geuren. Zij scannen een hele dag hun omgeving en laten groene, oranje en rode vlaggen achter om aan te duiden wat het gevarenrisico is op die plaats. Dit doen ze met feromonen, geurcellen die bestemd zijn om te communiceren tussen twee dieren van dezelfde diersoort. Hou dit zeker in de gaten, want door hun lichaamstaal kan je wel veel afleiden hoe ze zich voelen.

Wat hebben we geleerd vandaag?

  • Bied je kat voor al haar bronnen (eten, drinken, kattenbakken, krabplaatsen, rust- en schuilplaatsen verschillende keuzes doorheen het huis.
  • Laat je kat elke dag jagen, alleen en zonder jouw aanmoediging.
  • Katten kennen geen complexe emoties zoals jaloezie, wraak, ontgoocheling, dominantie.
  • Miauwen is vaak aangeleerd gedrag omdat katten al van jongsaf aan leren dat wij daar op reageren.
  • Katten communiceren met feromonen die zij overal in huis afzetten om aan te geven hoe veilig of gevaarlijk het daar is.
X